Google HQ Silicon Valley

Följ med på ett besök i Silicon Valley och Google HQ

Zervant, en startup som erbjuder ett faktureringsprogram för entreprenörer, delar i det här inlägget med sig av ett besök i den omtalade startup-världen i norra Kalifornien. Zervants marknadsförings-ansvariga för den svenska marknaden, Jennifer Sandström, åker till San Francisco och tar er med på en resa till Silicon Valley och Googles huvudkontor.  


Stanford University – där allting började

Det är i mitten av juli månad och jag sitter på en parkbänk mitt på Stanford Campus. Det är varmt ute, behagligt i skuggan, och jag är inte ensam om att sitta utomhus med min laptop. Jag jobbar, men majoriteten här är sommarstudenter, för även om de flesta Stanford-studenter kommer hit under vår- och höstterminerna så är sommaren allt annat än lugn. Det är läger och event av olika slag varje vecka för alla åldrar, barn och unga, och så de flitiga sommarstudenterna som skippat sommarlovet och sitter inne (eller utomhus) med näsorna i böckerna (eller datorerna).

Det är inte bara amerikaner här, det är folk från hela världen. Då och då ser man grupper av turister gå förbi tillsammans med en guide, Stanford University är nämligen också en populär turistattraktion såhär års – med all rätt med tanke på att det är topp 3 av världens mest respekterade universitet (källa).

Stanfords motto är ett tyskt citat: « Die Luft der Freiheit weht » som översatt blir: frihetens vind blåser.

Det är även här som talangerna föds och formas, de talanger som senare kommit att starta några av världens mest framgångsrika företag, där många är ledande inom online-världen (till exempel: Netflix, Hewlett-Packard, Instagram, Snapchat, PayPal och Yahoo). Stanford grundades 1891 och är en av de bidragande faktorerna till Silicon Valleys bildande. Termen Silicon Valley uppkom på 70-talet och fyra år senare grundas företaget Apple i ett garage i närheten av området. Idag har det kommit att bli lite av ett mecka för oss inom startup-världen.

Stanford University
Bild: källa. Utsikt över Stanford University, det campus där många företag haft sin början.

Det företag som fascinerar mig mest och som fångar min uppmärksamhet under min vistelse i Silicon Valley, är Google. Det företag vars produkter som jag, som så många andra, använder dagligen och rentav skulle ha svårt att leva utan. Alltifrån en vanlig Google-sökning, till Google Maps, Gmail, YouTube, Google Drive, Google Translate och så vidare, för att inte tala om hur beroende vi i marknadsförings-branschen är av just Google!

Det är här på Stanford som jätteföretaget har sitt ursprung. Googles första lagringsserver skapades som ett projekt av PhD-studenterna Larry Page och Sergey Brin. Servern står idag kvar här som ett minne och påminner dagligen ingenjörsstudenterna om vilka storheter som befunnit sig i samma lokaler.

Googles första serverBild: privat. Googles första server, som idag står inne på Stanford som ett fint minne.

Servern på bilden är alltså den första och ett original. Larry Page och Sergey Brin byggde denna då de behövde ett stort datautrymme för att testa sin nya algoritm för PageRank på det faktiska « World-Wide-Web ». 4 GB var det största utrymme du kunde få tag i per hårddisk, så de byggde helt enkelt ihop 10 stycken till en server och dekorerade denna med lego. Som ni ser är det härifrån Googles färger har sitt ursprung.

Visste du att Google ursprungligen hette BackRub?

Två år senare, 1998, lanseras Google, och PhD-studenterna? De slutförde aldrig sina studier, men det gick rätt bra för dem ändå.

Ett besök på Googleplex – Google Headquarters

Det är en blåsig eftermiddag som jag kliver ut ur en bil på parkeringen intill ett av alla kontorshus som sprider ut sig som ett eget litet samhälle i staden Mountain View mittemellan San Francisco och San Jose. Här jobbar över 20 000 anställda och här sker några av de viktigaste och topphemliga projekten som Google arbetar med. Vi får syn på några Nooglers – som de som är nyanställda på Google kallas, de känns igen på sina lustiga Noogler-kepsar.

Google noogler
Bild från artikeln: 61 saker du inte visste om Google.

Vi besöker besökscentret som enligt skylten är en « BETA-version » då det är halvt under omkonstruktion. Det har nämligen flyttats till utkanten av Googles campus från att tidigare ha varit placerat mitt i smeten och visst kan man ha en viss förståelse för att de som jobbar här inte vill bli störda av nyfikna turister hela dagarna. Här kan du bland annat läsa om deras unika arbetskultur, se alla lanserade Chromebooks (deras egna laptops) och kika på den fotovägg där en Google-anställd tagit en selfie med alla kändisar som besöker huvudkontoret här i Silicon Valley.

Googles lekfullhet speglas emellanåt i deras produkter. Googla ‘do a barrel roll’ och se vad som händer!

Vår bekant som jobbar på Google tar med oss på en rundtur, visar var Larry Page och Sergey Brin har sina kontor och berättar lite om hur enkelt företaget har gjort det för de anställda att i princip leva på kontorsområdet (med frisörer, flera gym, yogaklasser, tvättservice etc.).

Vi går vidare till en av restaurangerna och får logga in på en dator innan vi tar del av buffén som innehåller många nyttiga alternativ. Tydligen finns hel vetenskap bakom maten på Google – man har inte egentligen tagit bort onyttiga alternativ, man har bara gjort dem mer eller mindre osynliga, för att de anställda inte slentrianmässigt ska välja dessa utan istället välja mer hälsosamma alternativ. De anställda äter dessutom gratis 3 mål per dag.

Google retro
Bild: källa. Anställda på Google, året var 1999 och visst kan man inte annat än älska deras tröjor?

Vi fortsätter vidare, passerar Googles huvudbyggnader, ser cyklarna i Googles fina färger och förundras av den « mötes-cykel » som man kan sitta på ett helt gäng i en rund ring och cykla på samtidigt som man håller ett möte. Slutligen återvänder vi till besökscentret och avslutar i parken med alla Android-statyer. Varje ny version av operativsystemet till Android döps efter någon typ av sötsak och dessa presenteras alltså i stora plaststatyer här utanför Googles huvudkontor.

Google Android Statues
Bild: privat. Här finns jätte-statyer av alla Android-versioner som lanserats. 

Google fortsätter växa och inte bara inom internet-världen. Ett av deras kanske största projekt är självkörande bilar (som utvecklas av Google X, företaget inom Google som sägs ha flera topphemliga projekt på gång). Detta skulle kunna ses som långt ifrån deras huvudsyssla. Men Googles mission sträcker sig utanför internets ramar. Larry Page har beskrivit den perfekta sökmotorn som något som « förstår exakt vad du menar och ger dig exakt det du vill ha » – och kanske kommer du en dag kunna komma hem till ett hem som känner av din kroppstemperatur och reglerar värmen i huset därefter. Artificiell intelligens är något man jobbar mycket med på Google, att lära datorer hur de ska tänka och bilar hur de ska köra – allting hänger ihop med det slutgiltiga målet om att hjälpa oss människor i vardagen och våra liv.

Och här på Zervant fortsätter vi också att växa och drömmer om den dagen då vi kanske slår upp dörrarna till vårt alldeles egna kontor i San Francisco / Silicon Valley och bli en del av alltihop, på riktigt.

Testa Zervant